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Michael Jordan tuvo un 2° (y último) regreso a la #NBA en 2001.
Lo hizo a los 38 años y luego de 3 sin jugar, tras aquel retiro post 6° anillo. En aquella etapa su rendimiento fue menospreciado, justamente porque había dejado la vara en el cielo. Aquí un hilo con fundamentos.
Jordan se retiró por falta de incentivos en 1998, tras dominar la #NBA en los 90. Sólo cuando él se retiró (1993-1995), otros pudieron ser campeones. A fin de 1999 el bichito volvió a picarle y empezó, en silencio, el operativo retorno con estudios y entrenamientos privados...
MJ realizó un plan de alimentación que le permitió bajar 15 kilos, otro de acondicionamiento con su PF personal Tim Glover y se entrenó con los #NBA que tenía a mano. El resto lo hizo su desesperación por competir y la necesidad de tener nuevos desafíos.
La experiencia de Mario Lemieux, figura del hóckey sobre hielo que volvió a la NHL en el 2000 (a los 35), terminó de convencerlo de q era posible volver a brillar a una edad avanzada. Se sentía bien con su cuerpo y si bien sabía que no era el mismo, la nueva #NBA no lo asustaba.
El último condimento era posicionar a los Wizards, el equipo que lo tenía como dueño (minoritario). Jordan no volvió para ser campeón, sabía que con Washington era imposible. Quería despertar pasión en la ciudad, meterlo en playoffs y, a la vez, medirse con las nuevas estrellas.
El anuncio llegó el 25/9/2001, pero había estado listo antes. El atentado a las Torres Gemelas fue un motivo que lo atrasó. Los otros, legales: venta de su 10% de la franquicia (no se puede ser jugador/dueño), dejar de ser dirigente y el acuerdo con #NBA por derechos de imagen.
“Vuelvo por amor al juego”, dijo Jordan. Cobraría el mínimo, 1.000.000 de dólares, porque los Wizards estaban por encima del tope salarial. MJ arrancaba un desafío enorme, teniendo mucho para perder y poco para ganar... #NBA
La nueva camada que dominaba la #NBA, los Bryant, Carter, Iverson y McGrady, no lo asustaban. Quería medirse con ellos, sentía que su experiencia podía jugar un papel valioso, y creía que podía potenciar a sus compañeros, bastante flojos por cierto...
Washington venía de ser el peor del Este con 19-63. Había elegido 1° en el draft (a Kwame Brown, del secundario) pero el pivote y Brendan Haywood tenían talento, pero estaban verdes. Otros internos eran limitados (White y Ethan Thomas) o estaban en decadencia (Laettner, Jones).
Lo mejor era Rip Hamilton, escolta que estaba explotando. Courtney Alexander y Hubert Davis eran buenos recambios perimetrales. Y la llegada de Ty Lue (campeón con Lakers) complementaba a un base más joven, Chris Whitney. MJ, por kilos y falta de movilidad, jugaría más de alero.
Seguimos con hilo de MJ en WAS
Como DT eligieron a un conocido del 23, Doug Collins, DT experimentado y exigente que lo había dirigido en Chicago (86-89)
Sólo un milagro podía poner a esos Wizards en la pelea por entrar a playoffs.
Ese milagro podía llamarse Michael Jordan #NBA
¿Por qué volver? “No me asustan los retos. Volver a los 38 años después de tres de retiro será difícil, pero quiero intentarlo. Yo siempre digo que si quieres algo, hay que intentarlo. Y si fracaso, nadie me podrá quitar mis 6 anillos", dijo Su Majestad antes del debut. #NBA #MJ
#NBA #MJ debutó el 11 de octubre del 2001 en Detroit ante los Pistons, gran rival en los 80/90.
Y a los 17 segundos ya había metido un taponazo a Ben Wallace (ver video)! Jugó sólo 17 minutos, todos en el 1° tiempo. Terminó con 8 puntos.
Era pretemporada, el 23 iba de a poco…
#NBA El debut oficial fue el 30/10 en el Madison, la meca del básquet.
Recuerdo q, para aquel día, en Olé sacamos un suplemento de 8 páginas. 😍
#MJ terminó con 19 pts (7-21 de campo), 6 as y 5 reb. WAS perdió x 2.
Hizo cosas muy buenas y también se lo vio como un mortal…
Jordan se fue poniendo en forma y ritmo. Y su mejor momento (y del equipo) fue en diciembre, cuando WAS encadenó 9 triunfos al hilo para ponerse en carrera de playoffs. MJ brilló en esa 1ra parte de la campaña y WAS llegó al All Star con marca de 26-21. Una locura. #NBA
Para febrero en la #NBA había sólo 2 jugadores que promediaban al menos 25 pts-5 reb-5 as: Kobe y un tal Michael Jordan. El 29/12, tras juego horrendo vs IND (apenas 2 pts), MJ explotó con 51 ante Charlotte, siendo el jugador más veterano de la historia en superar los 50. Video👇
El 31/12, Jordan celebró el Año Nuevo con 45 pts ante los Nets –líderes del Este-, 22 de ellos seguidos. Dos noches después fueron 29 ante sus Bulls. Y, de repente, las dudas ya no estaban y #MJ (promedia 24.6 pts) figuraba en la lista de candidatos para el MVP. A los 38 años.
Pero, claro, tirar tanto del carro (35 minutos) en un equipo tan mediocre tuvo consecuencias… En enero, #MJ comenzó con dolores en la rodilla que lo llevaron a una lesión en el partido previo al All Star y a la posterior operación a fin de febrero. El principio del fin… #NBA
El equipo, sin #MJ (ya no jugaría más: estuvo en 60 de los 82 partidos), perdió 11 de 14 partidos y empezó a despedirse de la postemporada. Al final, sumada la lesión de Hamilton, fueron 24 derrotas en últimos 35 juegos para terminar con récord de 37-45. #NBA
Jordan terminó con 22.9 pts, 5.2 asistencias, 5.7 rebotes y 1.4 robos.
Tremendos números para un jugador de 39 que había estado parado x 3 años.
Pero, claro, el cuerpo ya le enviaba mensajes claros.
“Me estoy poniendo viejo y el final se acerca”, dijo, golpeado.
Se recuperaría.
Los Wizards fueron una atracción en cada ciudad que pisaron e incluso hubo estadios en los que varios hinchas del equipo local querían que ganara Washington. Por Jordan. Pasó, por caso, en el Madison. Pese a que MJ y los Bulls habían eliminado 5 veces a los Knicks en los 90. #NBA
La mejora de 18 triunfos con respecto a la 00/01 le dio buenos signos a MJ. Y así llegaron Jerry Stackhouse (sería el goleador con 21.5), Larry Hughes (12.8) y Juan Dixon. Mejoraron Kwame Brown y Haywood, pero se fue Hamilton a los Pistons. La ayuda siguió siendo insuficiente…
Jordan, en el receso, hizo otro trabajo físico especial que rindió sus frutos: se mantuvo lejos de las lesiones. Fue el único jugador del equipo en disputar todos partidos. Arrancó siendo 6° Hombre pero terminó como titular, forzando, al ver que las cosas no le salían el equipo.
En esa 2da temporada, #MJ fue All Star y promedió 20 pts, 6 rebotes, 3.8 asistencias y 1.5 robo. A sus 40 años anotó 20 o más puntos en 42 ocasiones; 30 o más en nueve y 40 o más en tres, números que muy pocos han podido igualar o superar con el paso del tiempo. #NBA
¿Cómo se lo vio a #MJ en este 2do regreso? Por momentos, como en esta jugada, majestuoso. En otros, un mortal. Aunque siempre con su estilo, mentalidad y capacidad competitiva que empujaron a un equipo muy limitado a estar en la conversación por un lugar en playoffs. Otro hito.
En este regreso, los dolores en las rodillas le quitaron explosión en el primer paso y redujeron su capacidad de salto. Fue un Jordan netamente de suelo y ya no de aire. La falta de piernas conspiró contra su tiro largo, por caso. Apenas 19% y 29% en triples en ambas campañas.
Sus anotaciones fueron muchas de media distancia con sus clásicos fadeways y aprovechando inteligencia y fundamentos. En defensa tuvo momentos muy buenos, como el día que anuló a Sprewell (2-13). Pero se dedicó más a ser un líbero, patrullando líneas de pase y doblando rivales.
“Fue un coche lujoso, pero ya no más un auto de carrera”, fue la metáfora del DT Doug Collins. Pero ojo, la indomable capacidad competitiva de MJ elevó la exigencia. “Trajo energía al equipo y dejó su huella en la organización. Nos dio la creencia de q podíamos ganar”, completó.
Washington llegó a tener marca de 29-29, pero otra vez se quedó sin nafta. Terminó con el mismo récord (37-45) que la temporada anterior. La presencia de Jordan elevó al equipo, aunque no a los niveles que MJ soñaba. Y se quedó otra vez sin playoffs...
¿Jordan se arrepintió de volver? Nunca lo dijo. "Estos dos años me sirvieron para ver, de primera mano, qué quieren los jóvenes, con qué jugadores podré contar en el futuro y cuáles del resto de la competencia nos pueden servir”, analizó sin decir mucho de sus retos individuales.
De poco le sirvió esa info. Tras la temporada, el dueño Abe Pollin lo echó como directivo por sentir que había tomado malas decisiones en el draft, fichajes y canjes. #MJ se sintió traicionado y se fue por la puerta chica. WAS no mejoró: en la 03/04 tuvo marca de 25-57. #NBA
Un dato para cerrar y resumir lo que fue Jordan.
#MJ jugó 24 series de playoffs con su equipo teniendo mejor o igual preclasificación que su rival.
¿El récord? 24-0
Traducción: MJ y los Bulls NUNCA fue sorprendidos en playoffs.
Un número tan importante como el 6-0 en finales...
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