Si usted creía que el 2020 no se podía poner más interesante, hoy se publicó un estudio en la revista @NatureAstronomy donde se reporta la detección de un posible biomarcador en la atmósfera del planeta #Venus. Y esto qué tiene de interesante? En #ElDesparche se lo contamos. 1/
Parte de la comunidad astronómica está interesada en la búsqueda de “biomarcadores”: Gases/Compuestos que son producto de la actividad biológica y que *podrían* indicar la presencia de vida. En la Tierra tenemos por ejemplo el Oxígeno, el Ozono y el Metano! #ElDesparche 2/
El Fosfano (PH3) es un potencial biomarcador, ya que en la Tierra se relaciona únicamente con procesos biológicos, en particular, con ecosistemas y microorganismos que no necesitan de Oxígeno. También se produce industrialmente para la elaboración de insecticidas. #ElDesparche 3/
Utilizando datos del Telescopio James Clerk Maxwell @eao_jcmt en Hawai (2017) y del Radiotelescopio @almaobs en Chile (2019), científicos de @cardiffuni/@MIT detectaron Fosfano en la atmósfera de #Venus! Significa eso que encontraron vida anaeróbica en Venus? *NO* #ElDesparche 4/
Venus es un planeta hóstil! Tiene una atmósfera densa que contribuye a crear un efecto invernadero haciendo que la temperatura en su superficie alcance los 470C! La presión es 90 veces la de la Tierra y sus nubes están compuestas de ácido sulfúrico.😬 #ElDesparche 5/
Sin embargo, a ~50km sobre su superficie, en su atmósfera, las condiciones son otras. La temperatura disminuye significativamente a ~20-30C y la presión es comparable con la del nivel de mar aquí. Si existiera alguna forma de vida, tal vez existiría allí.#ElDesparche 6/
Y no somos los primeros en pensarlo! Ya lo especulaban en 1967 Harold Morowitz y Carl Sagan(❤️) en su artículo titulado “Vida en la nubes de Venus?”👇🏽#ElDesparche 7/

nature.com/articles/21512…
Bueno, pues justo en esta parte de la atmósfera se detectó PH3. Pero incluso allí, el ambiente es hóstil para el propio Fosfano, que se espera se destruya debido a sus reacciones con el Oxígeno, Hidrógeno y radiación UV! Qué significa esto entonces? #ElDesparche 8/
Lo que esto significa es que sin una fuente que genere Fosfano, este debería desaparecer lentamente con el tiempo y no ser detectable. Sin embargo, ese no es el caso! Aunque poco (20 moléculas por mil millones) es más de lo que esperábamos. Entonces qué lo produce?#ElDesparche 9/
El artículo explora otros escenarios que pudieran generar la cantidad detectada de Fosfano como procesos geológicos, meteoritos, volcanos, radiación... Antes de la conclusión, recordemos que ... #ElDesparche 10/
...no es la primera vez que se detecta Fosfano en un planeta del Sistema Solar. De hecho lo encontramos en las atmósferas de Júpiter y Saturno, donde las temperaturas son elevadas al igual que la presión en el interior y existen grandes cantidades de Hidrógeno. #ElDesparche 11/
En conclusión, ninguno de los procesos no-biológicos considerados pueden reproducir los niveles de Fosfano que indican las observaciones. Solo quedan dos opciones: O existe un(os) proceso químico/físico que no conocemos y toma lugar en Venus produciendo PH3 o ... #ElDesparche 11/
... ***tal vez***, existe un proceso biológico asociado a él, como la vida. Pero ese siempre será el último escenario a considerar (La respuesta no siempre son Aliens!). En todo caso, sea cual sea la razón, la respuesta es/será igualmente emocionante! #ElDesparche 12/12
No puedo enfatizar lo suficiente que la mera detección de Fosfano (o cualquier otro biomarcador) NO implica automáticamente que exista vida. Tendremos que realizar mucha más investigación antes de saltar a conclusiones!
Y quién soy yo y porqué les hablo de esto? Los invito a leer un poco sobre mi trabajo estudiando atmósferas de planetas fuera de nuestro Sistema Solar! #MásMujeresMejorCiencia
#ElDesparche forbes.com/sites/andrewwi…

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