Eso de ahí abajo es la Nebulosa del Cangrejo. Otro día hablaré de lo que me gustaría tomar algo de lo que fuman quienes les ponen los nombres a las nebulosas, pero hoy lo haré de la supernova que originó esta en concreto. Fue en 1054 y hay escritos que hablan de ella. ¿Venís?☺⬇️
Como digo, ocurrió en 1054. Una estrella, visible en el firmamento hasta entonces, llegó al fin de sus días y explotó en supernova. Se encontraba a 6.500 años luz de nosotros y astrónomos árabes y chinos aseguraron que fue como si, durante unos meses, hubiera en el cielo nocturno
...una segunda luna, hasta el punto de poder leer bajo la luz que generaba por las noches. Incluso, dijeron que fue visible hasta durante el día a lo largo de casi un mes, lo cual nos da una idea de la bestialidad de la que se trató. Descubrimientos arqueológicos en América...
...del Norte indican que las tribus indígenas del lugar dejaron constancia de haber observado también el evento.

La nebulosa en sí no fue observada hasta 1.731. Primero por un astrónomo aficionado inglés llamado John Bevis, que habló de una nebulosa muy tenue. Pero no...
... fue hasta poco después, en 1756, cuando el famoso astrónomo Charles Messier la registró en su catálogo. De hecho, es la M1. La primera referencia del mismo. Por ejemplo, M87 es la galaxia en cuyo centro se encuentra el famoso agujero negro fotografiado hace año y medio.
O la galaxia Andrómeda, catalogada por Messier como M31. Pues bien, la primera referencia de ese famosísimo catálogo (que aún se utiliza hoy día) es la Nebulosa del Cangrejo. De hecho, utilizando cualquier app astronómica, podemos encontrarla con esa nomenclatura. Yo, p.ej.,...
...utilizo SkyMap y en la captura de ahí arriba podemos ver que ahora mismo, domingo 12.00 de la mañana en España, la Nebulosa del Cangrejo (M1) se encuentra casi hacia el Oeste, un poco por debajo del horizonte (obviamente, ahora mismo no es visible desde aquí)
Volviendo a la supernova, se trató de la explosión de una estrella mucho más grande que el Sol (las estrellas del tamaño del Sol no estallan en supernova al final de sus días). Si la nebulosa está a 6.500 años luz y la explosión se vio en 1054, esta ocurrió en verdad hace unos...
...7.500 años. La nebulosa en sí no es más que una concentración de polvo, gas y escombros, que se extiende a lo largo de 6 años luz y que se expande a una velocidad de 1.500 km/segundo. Yo creo que aquí merece la pena pararse un momento. Repito, tiene un diámetro de 6 años luz.
Para hacerse una idea, Alfa Centauri, el sistema estelar más próximo al Sol, se encuentra a 4 años luz. El tamaño de la nebulosa es una verdadera barbaridad. Y sigue en expansión.

En el centro de la misma hay un púlsar. Una estrella de neutrones que rota sobre sí misma 30 veces
...por segundo, emitiendo pulsos de radiacion en forma de rayos gamma y rayos X, y generando una luz intermitente, como si fuera un faro girando a toda velocidad, aunque dicha luz (al ser rayos X y gamma) no es visible por el ojo humano sin instrumentos. Pero, en esa longitud de
... onda, la luz es tan intensa que ha servido para cartografiar la corona solar (de nuestro Sol) y para calcular el espesor de la atmósfera de Titán (el satélite se Saturno). Hablando en burdo, hemos utilizado la luz que expide esa nebulosa (casi como si fuera una linterna) para
...ambas cosas. Es lo que siempre digo. Observar el cielo siempre es bonito, pero hacerlo sabiendo lo que ves (y lo que implica eso que ves y hasta lo que no ves, pero sabes que está ahí) lo vuelve absolutamente fascinante. Los restos de la explosión de una estrella, que fue...
...vista en el s.XI y que se encuentra la hostia de lejos, ha servido luego para observar la corona del Sol y para estudiar la atmósfera de un satélite de Saturno. Es que es alucinante, asombroso.

Y más allá de todo eso, pensad que esa estrella debía tener un sistema...
...planetario a su alrededor, cada planeta con sus satélites, sus cometas, sus asteroides, etc. Puede, incluso, que en algún momento hubiera habido vida en algún lugar allí. Nada de eso existe ya. Todo fue aniquilado y solo queda una colosal nube de gas y polvo que se expande...
...por el espacio. No exactamente lo mismo, pero algo similar nos ocurrirá a nosotros en un futuro lejano (a no ser que emigremos a otras estrellas) y es claro ejemplo de la inevitabilidad de la muerte. De la temporalidad de todo, hasta de lo que nos parece obvio, como que el ...
...Sol sale todos los días. El sol que explotó en supernova en 1054 también salía todos los días en algún lugar, y ya no lo hace. En fin, que ya tengo algo en lo que perderme mentalmente y divagar durante una tarde aburrida de domingo. Aburrida para quien quiera, claro ☺

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12 Oct
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Para resolver esta cuestión, primero hemos de plantearnos otra. ¿Qué es lo que vemos cuando miramos al cielo por las noches? A simple vista me refiero. Sin telescopios. Pues lo que vemos son algunos de los planetas más cercanos a la Tierra. En concreto, aparte de la Luna,...
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