#ElSalvador se bitcoiniza: qué podemos desaprender de esta historia?
En 2000 cuando se dolarizó la economía salvadoreña la inflación no era problema: estaba por el orden del 1%. El problema era la creciente dependencia de las remesas de un país en extremo pobre y desangrado por
una cruenta guerra civil, que entre otras cosas expulsó cerca de 1/3 de la población fuera de sus fronteras.
La llegada de estas remesas a un país pequeño, pobre y rural agravó viejos problemas y creo nuevos. Ciertamente alivió en parte la vida de los beneficiarios, pero aumentó
la desigualdad, la informalidad, creo pequeñas burbujas inmobiliarias y de tierras, desincentivó las actividades productivas y alimentó un mercado negro cambiario. Solucionar esto último fue la idea de la dolarización: y en parte lo logró. Solo que el precio a pagar por ello fue
dejar todo lo demás igual o peor, al tiempo que el Estado quedó privado de capacidad de hacer política monetaria y por tanto económica, por lo que el plan de los gobiernos de entonces a la fecha consiste poco más poco menos en apostar que los vaivenes de una moneda que no es
suya los trate con bien y no con mal.
Por este camino el Salvador quedó condenado a ser una economía enana, que prácticamente no ha crecido en 20 años de dolarización y cuya vulnerabilidad extrema quedó evidenciada durante la pandemia, siendo el país de centroamérica con
peor desempeño y peores pronósticos. Y es en este contexto que llega el anuncio de la bitcoinizacion.
Aprobada entre gallos y media noche y en medio de la estampida descapitalizadora más violenta sufrida por la cripto, la ley de bitcoinización implica la pérdida ya practicamente
irreversible de cualquier capacidad del Estado de hacer política económica y no digamos ya social en un país pobre entre los pobres. Pero además plantea dilemas interesantes: la justificación del gobierno de Bukele han sido tres: 1) captar inversión extranjera
2) reducir los costos de internmediación que implica el $ y 3) apuntar a la inclusión financiera. Con respecto al 1er punto lo mismo se dijo cuando la dolarización sin que nada haya pasado, con el agravante en este caso que las ganancias asociadas al bitcoin estarán exentas de
impuestos. El punto 2 puede ser cierto, pero el tema acá -y esto nos lleva a lo 3ro- es qué supone ello en un país donde el 70% de la economía es informal-rural, solo el 45% de la población tiene acceso a internet, más del 90% de hogares rurales carecen de ella y cerca de un 15%
no cuenta siquiera con energía eléctrica. El argumento aquí es que el proceso será paulatino hasta que funcione: más o menos lo mismo que se dijo hace 20 años cuando la dolarización.
Un tema que no puede pasarse por alto es qué papel puede estar jugando en esta historia
la economía criminal que junto a las remesas constituye la otra fuente de "riquezas" de El Salvador. Ya con la dolarización el país se convirtió en ruta de lavado. Pero de un tiempo a esta parte también se ha convertido en ruta narco privilegiada: se calcula que el 60% de la
droga que ingresa a EEUU hace escala en El Salvador, al que los carteles mexicanos llama "el caminito", donde dichos carteles se han hecho fuertes. "Paradójicamente" este nuevo estatus comenzó a operar tras la construcción de una carretera financiada por EEUU que ofrece una
ruta terrestre para el trasiego de cocaína hacia el norte y de allí a México.
El punto aquí es que con la bitcoinización las posibilidades de lavado y financiamiento de esta economía criminal lucen prometedoras, por decir lo menos.
Hasta qué punto el anuncio de Bukele afectará
el precio del #bitcoin está por verse, pues lo cierto es que actualmente éste enfrenta operaciones de mucho más envergadura tanto en China como en USA que buscan limitar su operatividad y alcance, a lo que se agregan otros vaivenes como el #MuskEffect

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