UNA MENTE APERTA: a thread

Nel mondo scientifico sono svariate le personalità stravaganti. Tra queste, una delle più divertenti è sicuramente Paul Erdős
Per descrivere il lavoro di Erdős ci vorrebbe un intero libro. La mole di lavoro è paragonabile soltanto a quella di Eulero. Diede contribuiti in moltissimi campi, anche quelli a lui più distanti come la topologia.
Il suo lavoro a me più vicino è quello sui Random Network. Un grafo G è un insieme formato da vertici e da link. Spaventati? Non c'è nulla di più banale: i grafi sono letteralmente puntini e stanghette. Qui un esempio grafico:
Il lavoro di Erdős puntava a costruire un modello probabilistico di grafo, andando a "pescare" tra tutti i grafi che hanno n puntini e N vertici con probabilità uniforme. Se avete il pelo sullo stomaco, questo è interessante: renyi.hu/~p_erdos/1960-…
Ma questa è la parte noiosa. La parte interessante della storia è la personalità stravagante di Erdős. Ad esempio: non aveva una casa. Neanche proprietà al di fuori di quello che si poteva tenere in una valigia.
Una volta disse "sono abituato a sentire i socialisti francesi affermare che la proprietà sarebbe un furto. Per me non lo è: è solo una grande seccatura". Non avendo una casa, vagava per quelle dei suoi colleghi chiedendo di collaborare.
In un tempo in cui Whatsapp non esisteva, si presentava alla porta del collega dicendo "la mia mente è aperta". Stava lì il tempo di collaborare a qualche paper e poi continuava a vagare, di solito chiedendo all'ultimo ospite chi visitare dopo.
Dopo la morte della madre, cominciò a fare uso pesante di anfetamina. Preoccupato per questa sua dipendenza, il collega e amico Ronald Graham gli propose una sfida: 500 dollari per smettere, per un mese, di farne uso.
Ovviamente Erdős vinse la scommessa. Cosa fece con quei 500 dollari? Si comprò la miglior anfetamina che avesse mai provato. Disse infatti all'amico che sì, gli aveva permesso di smettere. Ma senza quell'anfetamina era privo di idee: la matematica era stata ferma un mese.
Erdős era anche un bevitore incallito di caffè (ma niente alcol, per lui era veleno). Tanto che il suo collega con cui scrisse il paper sui Random Graph disse che "un matematico era una macchina che trasformava caffè in teoremi".
Aveva anche un linguaggio tutto suo. I bambini erano epsilon (in matematica rappresenta qualcosa di arbitrariamente piccolo). Ateo, pensava che Dio avesse Il Libro. Cioè un quaderno con sopra scritte le più eleganti dimostrazioni. Lo stesso Dio che chiamava Il Supremo Fascista
La sua morte somiglia incredibilmente alla sua vita. Morì infatti a un congresso di matematici, qualche ora dopo aver risolto un ultimo problema. Si dice che a soccorrerlo fosse arrivato qualcuno con cui non aveva mai scritto. Lui disse "abbiamo ancora tempo, anche solo un lemma"
La quantità di autori con cui collaborò portò al numero di Erdős. Misura, come in un network, la distanza tra i matematici e Erdős . Se hai collaborato con Erdős il tuo numero sarà 1. Se hai collaborato con qualcuno che ha collaborato con lui è due. E così via.

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