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Bienvenidos a mi pequeño rincón
20 Nov
Eso de ahí abajo es el mapa de color de las elecciones de EEUU, no por estados, sino por condados. ¿Veis, en el sudeste, esa franja azul en pleno dominio republicano? Pues tiene una explicación geológica que se remonta al Cretácico. Venid y lo vemos ☺⬇️

Imagen: @abelgillobo
Mirad ahora esta otra imagen. Así era lo que hoy es Norteamérica en el periodo Cretácico, hace unos 100 millones de años, cuando los dinosaurios campaban a sus anchas por todo el orbe terrestre. Un extenso mar interior lo surcaba de norte a sur y se extendía hacia el este,...
...bordeando los Apalaches. Los continuos movimientos tectónicos que sufre nuestro planeta continuamente modelaron la superficie hasta como lo es en la actualidad (y será muy diferente de donde otros 100 millones de años). El caso es que esos movimientos tectónicos, ese ir y...
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13 Nov
¿Alguna vez os habéis preguntado por qué el ser humano es inteligente? La respuesta general se refiere a la evolución de las especies. Dar una respuesta concreta ya es más difícil y hay varios factores que influyen, entre ellos la astronomía. Si venís, podemos hablar de ello ☺⬇️
Ya lo he comentado otras veces. Cuando estudiaba en el colegio o en el instituto, siempre me gustó la historia, pero aborrecía la prehistoria. Hoy día me pasa al revés y es una materia que me entusiasma. En concreto, la evolución de las especies me fascina de una manera absoluta.
Es que es fascinante. Por ejemplo, imaginad un oso (o el ancestro de un oso) que vivía en un bosque cualquiera. El animal estaba adaptado a su entorno, pero, en un momento dado, las condiciones comienzan a cambiar. Llega una glaciación y los hielos y las nieves comienzan a...
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10 Nov
Eso de ahí abajo es la Nebulosa Boomerang: los restos de una estrella que tuvo más o menos el tamaño del Sol y que es célebre por ser el lugar más frío que se conoce en el universo. Allí la temperatura es de —272°, muy cerca del cero absoluto. Image
¿Que qué es el cero absoluto? Pues la temperatura mínima posible (—273,15°). Esa en la cual se detiene todo movimiento termodinámico, es decir, que las moléculas del sistema en cuestión carecen del más mínimo movimiento. Según la mecánica cuántica, es imposible que esa carencia..
...total de movimiento se dé, ya que tal cosa contravendría el principio de indeterminación de Heisenberg, y eso no puede ser. Por tanto, en el cero absoluto tiene que haber una energía residual que se llama energía de punto cero. ¿A que mola juntar todos esos palabros en un...
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18 Oct
Eso de ahí abajo es la Nebulosa del Cangrejo. Otro día hablaré de lo que me gustaría tomar algo de lo que fuman quienes les ponen los nombres a las nebulosas, pero hoy lo haré de la supernova que originó esta en concreto. Fue en 1054 y hay escritos que hablan de ella. ¿Venís?☺⬇️
Como digo, ocurrió en 1054. Una estrella, visible en el firmamento hasta entonces, llegó al fin de sus días y explotó en supernova. Se encontraba a 6.500 años luz de nosotros y astrónomos árabes y chinos aseguraron que fue como si, durante unos meses, hubiera en el cielo nocturno
...una segunda luna, hasta el punto de poder leer bajo la luz que generaba por las noches. Incluso, dijeron que fue visible hasta durante el día a lo largo de casi un mes, lo cual nos da una idea de la bestialidad de la que se trató. Descubrimientos arqueológicos en América...
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12 Oct
Seguro que algunos os habréis preguntado alguna vez si las estrellas que vemos en el cielo aún existen en verdad, o, como las vemos como eran hace cientos o miles de años, igual ya han muerto. Es una pregunta con mucho sentido y, si venís, igual le damos respuesta ☺⬇️
Para resolver esta cuestión, primero hemos de plantearnos otra. ¿Qué es lo que vemos cuando miramos al cielo por las noches? A simple vista me refiero. Sin telescopios. Pues lo que vemos son algunos de los planetas más cercanos a la Tierra. En concreto, aparte de la Luna,...
..., podemos ver Venus, Marte, Júpiter, Saturno y, en ocasiones y con mucha dificultad (debido a su proximidad al Sol) Mercurio. Además, un gran número de estrellas y el brazo de la Vía Láctea en el que se encuentra el Sistema Solar. ¿Y de verdad esas estrellas que vemos...
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23 Sep
El otro día hablé de pasada sobre los troyanos de Júpiter: dos grandes grupos de asteroides que comparten órbita con el planeta. En verdad, el sistema de Júpiter es espectacular: anillos, 79 satélites, lunas pastoras, troyanos...
Si venís, podemos hablar un poco de ellos☺⬇️
Antes que nada, respecto a los troyanos, tenemos que hablar de una cosa que se llama "puntos de Lagrange". En un sistema de dos astros (p.ej. Tierra y Sol) hay puntos donde la fuerza de gravedad combinada de ambos permite mantener estacionario un tercer objeto. Es decir, a la...
misma distancia de uno y otro de forma permanente. Los puntos de Lagrange son 5 (en la imagen de arriba vemos los del sistema Tierra-Sol) y se mueven como podemos ver en la animación de abajo, de manera que están siempre en el mismo punto respecto a los dos astros de referencia.
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22 Sep
Hace un rato ha sido el equinoccio de otoño en el hemisferio donde vivo, y a mí me ha pillado durmiendo la siesta. Porque los eventos hay que celebrarlos como dios manda.

¿Sabéis en qué consiste eso de los equinoccios? Si venís, podemos hablar un poco de ello. ☺⬇️
Los equinoccios se producen porque el eje de la Tierra está inclinado respecto a la eclíptica, es decir, respecto al plano del ecuador del Sol. Por tanto, a medida que el planeta va realizando su órbita, nuestra estrella va modificando su posición respecto a nosotros. Cuando...
...está situada justo en el plano del ecuador, se produce un equinoccio. En ese momento, la duración del día es exactamente la misma que la de la noche. Y a partir de ese momento, el primero es más largo que el segundo en un hemisferio (comienzo de la primavera), y viceversa...
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19 Sep
Voy a aprovechar esta respuesta a un tuit de ayer para hacer una reflexión. Sé por dónde va ella y estoy muy de acuerdo. La evolución del ser humano pasa por dejar atrás los localismos y comenzar a mirarnos como especie. Como civilización. Como humanidad en su conjunto.
Algo parecido comentaba el otro día. Los problemas de la humanidad son cada vez más globales: cambio climático, pandemia, globalización, carrera espacial. Y requieren una respuesta global que debe ir más allá de fronteras, naciones o banderas, las cuales sólo hacen que...
...entorpecer el progreso y el avance. En ese sentido, la Unión Europea (con todos sus defectos, problemas y contrasentidos) son la vanguardia de esto que hablo. Seguramente hay muchísimas cosas que mejorar en la gestión de la UE, pero la idea, la meta, el objetivo final...
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17 Sep
Ayer se publicó un estudio científico que revela el descubrimiento de un planeta que orbita a una enana blanca, es decir, al cadáver de una estrella como el Sol. A una estrella muerta. ¿Y qué tiene esto de especial? Pues mucho. Si venís, podemos verlo ☺⬇️
Antes que nada, debemos recordar que la mayoría de las estrellas tienen tres posibles finales, dependiendo de su tamaño: enana blanca, estrella de neutrones o agujero negro. Aquí os dejo un artículo donde se explica bien.
google.com/amp/s/estrella…
Cuando una estrella del tamaño del Sol (medianita) llega al final de su vida, lo primero que ocurre es que se expande, (fase de gigante roja), abrasando a todo lo que tenga a su alrededor. Cuando llegue su hora, el Sol se tragará a Mercurio, a Venus y puede que a la Tierra.
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14 Sep
Bueno, qué, ¿vamos con la noticia del día? Han descubierto vida en Venus, la invasión alienígena es inminente y VAMOS A MORIR TODOS 😨😰😱.

En verdad, NO. Lo que se ha descubierto en Venus es interesantísimo, pero no han encontrado vida. Si venís, igual nos aclaramos un poco☺⬇️
La idea de que puede haber vida microbiana en las capas intermedias de la atmósfera de Venus no es nueva. Carl Sagan ya abrió la puerta a esa posibilidad hace décadas. Hace un tiempo me hice eco de ello aquí ⬇️
Lo que han encontrado ahora en las capas medias de la atmósfera de Venus es fosfino, un tipo de gas que en la Tierra se produce por procesos biológicos. Claro que también se puede producir por procesos químicos que nada tienen que ver con la vida. Justo eso ocurre en Júpiter...
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13 Sep
Yo no soy nada fan de Star Wars. No he visto ninguna película completa, pero sí sé qué es la Estrella de la Muerte. ¿Sabíais que en el Sistema Solar hay un objeto casi idéntico? Es Mimas, satélite de Saturno, un lugar interesantísimo. Si venís, podemos hablar un poco de él. ☺⬇️ Image
Antes de que se me llene esto de frikis ofendiditos, debo decir que no es un desprecio a la saga. Es solo que a mí me gusta la ciencia ficción dura, es decir, la que se basa en la física real. La que no se sale de cosas físicamente posibles en el universo, más allá de alguna...
...pequeña patada a la ciencia por exigencias del guión. Y, claro, en este sentido, Star Wars, más que ciencia ficción, es fantasía. No le dan pequeñas patadas a la ciencia. Le dan una paliza. Velocidades superlumínicas, comunicaciones inmediatas entre lugares distantes,... Image
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12 Sep
Eso de ahí abajo es Arrokoth, el objeto más lejano observado por un artefacto humano. En este caso, la sonda New Horizons en enero de 2019. Es un asteroide situado en el Cinturón de Kuiper, más allá de Plutón. Pero no fue ese su nombre originario. De hecho, tiene su controversia.
En un principio, antes de que la sonda llegara hasta allí, se le llamó con la nomenclatura técnica 2014 MU69. Luego, y aquí viene la controversia, se le le llamó Ultima Thule, expresión latina que significa un lugar más allá del mundo conocido. A mí me parece un nombre...
...precioso. De hecho, así llamaron a la isla de Islandia los monjes irlandeses que la habitaron por primera vez en el siglo VI. Pero, muchísimo tiempo después, también utilizaron ese nombre los nazis. El partido precursor del partido nazi se llamó Sociedad Thule, y luego...
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12 Sep
¿Habéis oído hablar alguna vez de los planetares? Son objetos que, por tamaño, no llegan a estrella, que no están ligados gravitacionalmente a ninguna de estas y que vagan por la inmensa oscuridad del espacio. Son cuerpos fascinantes y si venís, podemos hablar un poco de ellos⬇️
Antes que nada, tenemos hablar de cómo se forman las estrellas y los planetas. Lo hacen en unas cosas llamadas nebulosas: inmensas concentraciones de polvo y gas, que muchas veces son los restos de antiguas estrellas que explotaron y murieron. Por eso decía Carl Sagan que...
...somos polvo de estrellas. Porque hemos surgido de los restos de estrellas más antiguas. Pues bien, esa materia (polvo y gas) se va concentrando en un proceso que dura millones de años y en el que actúa una mezcla de movimientos, campos magnéticos e interacciones...
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11 Sep
Ayer escuché a alguien decir que nos estamos tomando demasiado en serio una enfermedad cuya letalidad no es ni del 1%. A mí estos comentarios, aparte de una enorme tristeza, me producen indignación. Igual es que soy demasiado sensible, pero me asaltan una serie de preguntas.
Supongamos (que es mucho suponer, pero va) que conocemos perfectamente el número de personas muertas a causa se este virus. Y que rondan, como dicen las cifras oficiales, los 30.000. Efectivamente, contrastando esa cifra con el número de casos, la letalidad no llega al 1%.
Eliminemos (que es mucho eliminar, paro va) del análisis el sufrimiento de los que sobrevivieron, los efectos secundarios, las muertes habidas por otros motivos que fueron mal tratados por el colapso hospitalario, y el hecho de que el número de contagios y muertes no es...
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6 Sep
Hoy voy a contar algo personal. Ya lo he contado otras veces, pero me apetece volver a hablar de ello. La gente con PAS lo entenderá bien. Luego habrá a quien no le entre en la cabeza y me considere una idiota consentida que no sabe nada de la vida. Es lo que tiene la ignorancia.
Ayer mismo lo comentaba en un tuit: que admiro a la gente a la que les resbala todo porque yo no soy así. Soy muy susceptible, me cabreo por cualquier cosa, siempre ando a la defensiva porque me da la (estúpida) sensación de que la gente me va a despreciar, a minusvalorar,...
..., a burlarse de mí, yo qué sé. Estupideces. Siempre he sido así y, en su momento, desarrollé un carácter fuerte, mal genio, desconfianza..., mecanismos de defensa, claro, contra esos gigantes que, en verdad, no son más que molinos. Ya veis, siempre he sido muy "quijote".
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5 Sep
Voy a hacer una reflexión sobre la carrera espacial y el capitalismo. Yo siempre he sido contraria al capitalismo salvaje. Creo que la iniciativa privada ha de tener importancia, pero regulada y controlada por lo público. Pero la carrera espacial está avanzando mucho gracias...
...a lo privado, en un ámbito (el espacial) en el que la regulación está en pañales. Obviamente, a mí me fascinan los avances que se están produciendo. Pero, ¿esto es algo bueno, o lo acabaremos pagando?

El motor principal de ese avance viene de parte de SpaceX, la compañía...
...del polémico Elon Musk. Un tipo inquietante y controvertido. El sector público ha hecho absoluta dejación de funciones en el desarrollo de la carrera espacial, y ahí la iniciativa privada ha encontrado un nicho de mercado. Los entusiastas de Musk dirán que sólo le...
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2 Sep
Varias personas me han preguntado sobre esto, así que voy a intentar explicar lo que he entendido sobre la que parece ser la noticia astronómica del año. Si venís, os cuento ☺⬇️
elpais.com/ciencia/2020-0…
Lo primero, ¿qué son las ondas gravitacionales? Pues, en plan burdo, digamos que son como terremotos cósmicos, generados por la colisión de dos objetos muy masivos, los cuales generan una especie de ola en el tejido del espacio-tiempo, que es el medio en el que se encuentran...
...todos los objetos del universo. Esa ola se expande en todas direcciones, a la velocidad de la luz, y se va debilitando a medida que pasa el tiempo y recorre distancia. Esta, en concreto, se inició hace 7.000 millones de años, por lo que nos ha llegado muy debilitada.
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2 Sep
La empatía también sirve para ser consciente de lo afortunada que eres. Me pongo en la piel de ciertas personas, y doy gracias a dios, al destino, a matrix o a quien proceda por mi situación actual, que me permite vivir con tranquilidad a pesar de la que está cayendo.
También influye, claro, que no siempre ha sido así. Que tuve (muy) malos tiempos y que sé que pueden volver en cualquier momento. Por eso admiro a la gente que intenta exprimir hasta la última gota de felicidad que les proporciona lo que tienen, aunque tengan poco.
Y esa empatía también sirve para ser consciente de las injusticias, aunque a ti (a día de hoy) no te toquen. Y para reconocer a grandes personas que, aunque lo estén pasando mal, no dejan de dar valor a lo que tienen, a pasar de que les falten un montón de cosas que merecen.
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1 Sep
"Si superas la velocidad de la luz, viajas al pasado".

Esto se lo he escuchado decir a más de uno últimamente. ¿Es algo cierto? Pues no..., o no exactamente. Sobre todo porque es imposible superar la velocidad de la luz. Pero, ¿y si se pudiera? ¿Venís y lo vemos?☺⬇️
Antes que nada, tengamos en cuenta que esto no es más que fantasía. Nada que tenga masa puede, no ya superar, sino ni siquiera alcanzar la velocidad de la luz. Cualquier cosa que tenga masa necesitaría energía infinita para hacerlo. Ni toda la energía que se produce en todo...
...el universo sería suficiente para poner una canica a la velocidad de la luz. Y esto no es porque aún no se haya descubierto la forma (como le he escuchado decir a muchos). Es una ley fundamental del universo, demostrada matemáticamente, igual que 2 más 2 son cuatro.
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30 Aug
Hoy voy a hablar de algo que todo el mundo conoce, pero pocos saben bien cómo funciona en verdad:

La gravedad.

¿Qué es exactamente la gravedad? ¿Por qué dicen que NO es una fuerza? ¿Cómo funciona en realidad? Si os pica la curiosidad, venid y hablamos un poco de ello ☺⬇️
Cuando yo iba al colegio y al instituto, allá por los 90's, lo que se nos explicaba sobre este tema era algo así como que un señor inglés llamado Newton estaba un día haciendo el vaina, sentado bajo un árbol, se le cayó una manzana en la cabeza y exclamó: ¡coño, la gravedad!
En verdad, es un poco más complejo que eso. De hecho, no sé cómo se enseñará hoy día, pero me parece increíble que, en aquella época, se explicara de esa manera, casi un siglo después de saber que la teoría de Newton está obsoleta. Yo entiendo que la relatividad es muy...
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29 Aug
Si os preguntara ahora mismo cuál es el planeta más cercano a la Tierra, ¿qué responderíais? La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como pudiera parecer y me va a servir de introducción para hablar de un planeta fascinante. Venid si queréis y os cuento ☺⬇️
Supongo que muchos habréis caído en que la respuesta es... depende. Los planetas se mueven, orbitan al Sol, cambian de posición y una veces están en un sitio y otras, en otro. Nunca se encuentran en línea recta, como en las típicas imágenes del Sistema Solar, luego,...
...la pregunta correcta no es cuál es el más cercano, sino cuál está más cerca de la Tierra durante más tiempo. Y la respuesta es sorprendente. Ahí abajo os dejo un artículo donde lo explican. Lo normal sería decir Marte, ¿no? O Venus, no sé...¿verdad?
google.com/amp/s/www.bbc.…
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