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Cat @Nebiath
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Llevo una temporada larga queriendo escribir un hilo sobre espadas, sus mitos y mentiras y alguna curiosidad
Los que me siguen desde hace años ya saben de mi afición a estas armas, especialmente las del siglo de Oro, pero conviene decir que no soy un experto
He practicado esgrima histórica durante casi 15 años y tenido la oportunidad de tener en las manos ejemplares históricos
Mas importante, entre mis amigos hay uno de los mayores expertos de arma antigua que tenemos en España, y al final todo se pega
Pero también he leído catálogos, visitado museos, manejado espadas de práctica... Lo dicho, no soy un experto pero se un par de cosas
Fruto de esto, este hilo. Solo pretendo hacer un poco de divulgación de un tema que me apasiona. Lo mismo esto acaba siendo un poco largo, de modo que ténganme paciencia :(
Ah, estoy abierto a preguntas, en la medida de las posibilidades. Iré haciendo pausas y enriqueciendo el hilo en momentos sucesivos
Comenzamos!
Las espadas, así como la esgrima son dos elementos muy maltratados e incomprendidos. A ello han contribuido el cine, los cómics, novelas históricas y juegos de rol
Es algo extraño, pero las espadas son objetos icónicos en nuestra cultural occidental, llenos de simbolismo
Hay que tener en cuenta que una espada es un objeto que responde únicamente a una función, que es la de matar a otro ser humano. Las espadas no sirven para nada más
A diferencia de las hachas, dagas, lanzas, armas de fuego, que pueden servir como herramientas o para cazar
Bueno, esto no es *enteramente cierto* Las espadas también cumplen otra función, no menos importante, que es hacer bonito y que su propietario farde de poder o dinero
Esto es exactamente igual que quien hoy en día se compra un reloj de muñeca muy caro. En la imagen, estoque pontificio de don Juan de Austria (1568). Museo naval de Madrid
Se podía dar el caso perfectamente de que el portador de una espada tuviera muy pocas o ninguna nociones de esgrima o que no llegara a sacarla de la vaina mas que para limpiarla.
Por ejemplo, esta preciosa ropera de taza calada, siglo XVII. 113.50 cm, depositada en el Museo Lázaro Galdiano, Madrid.
Pero me estoy adelantando. Será mejor que demos un pasito atrás...
El término "espada" engloba objetos con la misma función que abarcan un arco temporal enooooorme. Desde la edad de bronce (Aprox 3300 AC) hasta anteayer, como quien dice
Como en tantas otras cosas, el objeto corresponde a una función (Matar gente y hacer bonito). Y esta función va cambiando con el paso del tiempo
Y va cambiando, porque la sociedad cambia, la forma en que la espada está presente en esas sociedades también lo hace. Y la estética, y la cultura
Esto produce que esto, por ejemplo, sea una espada (Espadas cortas. Cultura Unecita, Alemania, sobre 1600 AC)
Y que esto sea una espada (Magnífico sable persa enjoyado, siglo IX DC)
Y esto, lo mismo (Dao chino convaina, siglos XVII-XVIII)
O esto (Espada Kanda de la India. Siglos IV a VI DC)
E incluso esto (Pata de la India, siglos XVII-XVIII). Un gallifante al que me diga donde ha hecho esta espada en una peli, por cierto :)
E incluso ciñéndonos a lugares mas cercanos como es el continente europeo, y un marco temporal como puede ser la Edad Media, el cambio de estilos en las espadas es muy grande
Hablando de esto... Les presento a ustedes a Ewart Oakeshott.
Este caballero era un coleccionista e investigador inglés cuyos trabajos son fundamentales en lo que se refiere al arma medieval y renacentista
A lo largo de muchos años de examen de espadas, se dio cuenta de que todas las armas de un periodo histórico semejante tenían una topología (Una forma de hoja y guarnición) semejante
Por esto, creó lo que se denomina la tipología Oakeshott. Que es la biblia de la clasificación de armas medievales
Y aquí estamos hablando de cinco o seis siglos de historia ¿Ven el cambio?
Antes de seguir, un poco de terminología básica de la espada. Con matices, todas las espadas tienen las siguientes partes
Como hemos dicho, las espadas cambian, pero el nombre de los elementos sigue siendo el mismo. Luego seguimos....
Cambiemos un poco de tema, si les parece. Hablemos de mitos y falsedades de las armas
La mayor parte de lo que voy a contar está extractado de un artículo que el Maestro Oscar Torres de la Asociación Española de Esgrima Antigua escribió hace años
Primeramente, el peso de las armas. Este mito se ha ido reduciendo con el paso del tiempo, pero todavía hay quien cree que las espadas medievales y renancentistas pesaban un quintal
Lo cierto es que no es así. Y los pesos reales son sorprendentes para un lego.
Las espadas que se usan a una mano tienen un peso que ronda los 800 gramosen el caso de las más ligeras y el kilo y poco en el de las mas pesadas.
Un buen ejemplo es esta espada italiana, con anillo de protección de dedo, hoja de 864 mm de longitud (La espada mide 1041 mm) sobre 1400 DC. 765 Gramos.
Para que se hagan una idea. Una botella de litro de agua pesa más que esta espada ¿Como se les queda el cuerpo?
Esta maravilla inglesa del siglo XV, tipo XVIII Oakeshott mide 940 mm en total (775 mm de hoja) y pesa 1,3 Kilos.
Y esta ropera de taza calada española, que es una belleza (Entre 1630 y 1670) longitud total 1118 mm y longitud de hoja 960 mm pesa 1060 gramos. Es de las que las tienes en la mano y ni las sientes
Las espadas largas, o mal llamadas de mano y media, era un poco más pesadas. Kilo trescientos a poco más de dos kilos aproximadamente.
Por ejemplo. Esta espada inglesa a dos manos del siglo XV que mide 1483 mm en total (1148 mm de hoja) y pesa 2,2 Kg.
Las armas no pueden ser objetos pesados porque esgrimirlas cansa mucho. Se necesita que sean ágiles, afiladas y letales.
Antes de acabar por hoy, hablemos de otro de los mitos relacionados con las espadas medievales, extendido por las películas de acción modernas: La abundancia de espadas en una batalla
Estamos acostumbrados a ver ejércitos de cientos de soldados armas con espadas y escudos entrando en batalla de forma épica.
La realidad, como siempre, es mucho más mundana. Primero, porque las espadas era objetos muy caros, a los que únicamente tenían acceso las personas que se dedicaban a la guerra
Y no estoy hablando de los mercenarios. En la estructura social de la Edad Media la violencia organizada, la guerra, se ejercía únicamente por la nobleza.
De ahí que sólo los caballeros o guerreros con cierto poder adquisitivo, o bien los soldados pertenecientes a un ejército profesional y no de levas, podían permitirse tener una espada
Las armas predominantes en una batalla eran las hachas, las lanzas, las mazas y garrotes, alabardas y picas. Funcionaban igual de bien e incluso mejor para abatir a un hombre y eran mucho más baratas y fáciles de fabricar
Un buen ejemplo de esto es este fragmento del tapiz de Bayeux, elaborado en el siglo XI y donde se pueden contrar casi con los dedos de las manos las espadas que aparecen.
No es hasta finales del siglo XVI cuando comienzan a popularizarse las espadas entre la burguesía, e incluso entre los artesanos y las clases más baja
Esto da lugar a reclamaciones por parte de la nobleza, ya que llevar espada significaba ser hidalgo, no trabajar y no pagar impuestos.
Y para la nobleza alta y baja de la época ver a un zapatero con la espada en su tahalí al costado debería hacer que se les llevasen los demonios :D
Sí es cierto que para finales del siglo XVI y principios del XVII se había desencadenado una auténtica moda en España por llevar y portar espadas, por aprender a manejarla y jugar esgrima.
Pero me estoy desviando del hilo. Lo dejamos por hoy aquí y mañana continuamos, si les sigue interesando.
Bien, continuemos con otro de los mitos más extendidos sobre las espadas: La indestructibilidad de estas armas y su capacidad de corte.
Por cierto, si ustedes son sensibles, lo mismo no deberían seguir leyendo. No voy a poner material gráfico, pero sí hablaré de cosas de herir y mutilar :)
Estamos acostumbrados a ver películas o leer libros donde los combatientes golpean con las espadas troncos, piedras e incluso cortan miembros y cabezas protegidos con armadura
Las espadas, dentro de la tenacidad que posee la aleación de acero que las compone, son objetos frágiles y golpear madera o piedra puede mellar el filo e, incluso quebrar la hoja
Las hojas de las espadas se crearon siempre con el objetivo de poder cortar un cuerpo humano, y como mucho poder penetrar en determinados tipos de armadura, que no en todas.
Algunas espadas son capaces de cortar a través de una armadura de cuero, otras, con puntas reforzadas y muy agudas, eran capaces de perforar una cota de mallas, y ninguna podía cortar una coraza de acero templado.
Las armaduras completas son el pináculo de la protección personal durante la baja edad media y el renacimiento. Hechas a medida, espantosamente caras y completamente seguras
Las espadas no cortan ni atraviesan este tipo de armas y, de hecho, era muy raro que un caballero medieval protegido por estas armaduras muriera en batalla.
Los que morían eran los infantes, que tenían que recurrir a protecciones mucho mas modestas... Pero no me voy a meter con el tema de las armaduras, que también tienen tela que cortar
La carne humana es más consistente de lo que se piensa, sobre todo porque los huesos no son fáciles de cortar. Una espada puede llegar a amputar miembros, pero para ello se requiere una gran fuerza y una técnica depurada.
Como ejemplo sobre esto, les presento algunos ejemplares de espadas de verdugo europeas, siglos XVI y XVII.
Estas espadas poseen unas hojas muy anchas y largas, dotadas de un considerable masa e inercia para ejecutar bien su labor.
Con todo, los verdugos debían ser diestros en su oficio para poder tener éxito al primer tajo, pues en muchas ocasiones no conseguían cortar totalmente la cabeza del reo.
O bien el verdugo se cansaba, porque tenía que ajusticiar a varios reos, o la espada perdía filo con los golpes, etc...
Esta fue una de las razones por las que se fue abandonando la ejecución con espada en favor de otro tipo de instrumentos, como la guillotina,
Ya que estamos hablando de este tema, no quiero dejar de tocar el asunto de las katanas, y su poder de corte absoluto, que es otro de los mitos mas extendidos.
Mucha gente cree que los guerreros Samurai, podían cortar absolutamente todo de un solo golpe, incluyendo las hojas de las espadas del enemigo, las armaduras, y hasta los árboles del paisaje.
Efectivamente, los Nippon-to o sables japoneses están dotados de un tremendo poder de corte, pero al igual que las espadas occidentales, lo que cortan bien es la carne humana
Son de un solo filo y hoja curva, para poder seguir cortando al deslizar la hoja por el cuerpo una vez alcanzado, tienen una empuñadura extraordinariamente larga que les permite un brazo de palanca considerable...
...y su punto de equilibrio está situado más adelante que en las armas europeas medievales, para potenciar la inercia en el momento del golpe y hacerlo más poderoso. Por cierto, en la imagen hoja de katana, siglo XIV. Museo nacional de Tokio, Japon.
Aparte de todo esto, los japoneses templan el acero con el fin de conseguir un filo duro y cortante. Todo esto combinado con las técnicas de Ken-Jutsu o esgrima japonesa...
... en que priman los cortes circulares y poder acabar con el enfrentamiento en un solo corte da como resultado la leyenda del poder de corte de las katanas.
Si están muy interesados en el asunto del templado, les recomendaría que se leyeran este artículo de doctor Marc Gener sobre forja. Tiene algunos años, pero es excelente esgrimaantigua.com/node/103
Bueno, esta tarde seguimos :)
CORRECCIÓN: Me tiran de las orejas porque he datado mal el arma. Sería del siglo IX de la Hégira, o sea, siglos XV-XVI de nuestra era. Ya disculparán...
Vamos a continuar con dos elementos que también están llenos de mitos y malentendidos: Los combates con espadas y cómo se esgrimen estas
En el cine, los combates con espadas no necesitan ser realistas, sino ser estéticos, quedar bonitos y espectaculares en pantalla
La esgrima "real" no es especialmente estética. Es muy rápida en la resolución (Hablamos de segundos hasta una herida), con pocos movimientos que puedan descubrir el cuerpo y provocar una herida
Sobre todo, los combatientes no quieren que les hieran, así que la defensa es primordial. Olvídense de saltos, floreos de espada y demás historias.
El tipo de esgrima que estudia y desarrolla los combates en el cine, TV y teatro se denomina esgrima escénica, y hay grandes profesionales dedicados a ella
¿Recuerdan ustedes a este caballero de la derecha de la imagen? Es Bob Anderson (QEPD) y fue una leyenda coreografiando escenas de lucha con espadas
Y digo coreografiando porque la esgrima escénica se parece bastante a una coreografía de baile, donde los participantes pactan más o menos los movimientos
"Ataco por aquí, tú me paras, doy la vuelta y lanzo un tajo, te agachas y ruedas por el suelo, etc..."
¿Eso significa que los combates sean malos? En absoluto, pero no son reales
¿Y no hay ninguno parecido a la realidad? Bueno, el combate inicial de Los Duelistas sí se aproxima mucho, en mi humildísima opinión
Por cierto, si no han visto esta extraordinaria película, no se a qué están esperando :)
En los combates reales los contrincantes podían estar varios minutos observándose, probando cambios de guardia o tocando hierro para ver las reacciones del oponente.
Luego, una vez lanzados al combate, la cosa se resolvía en pocos segundos. Hoy en día, tenemos una idea bastante aproximada de como sería un combate real
¿Y cómo sabemos como combatían? Pues porque nos han llegado una gran cantidad de libros sobre distintos sistemas de combate medievales, renacentistas y barrocos
Les presento el manuscrito Walpurgis Fechtbuch (MS I.33), el manual de esgrima mas antiguo conocido. Está datado alrededor de 1320 DC y se ocupa del combate con broquel y espada
Han sobrevivido centenares de textos dedicados a la enseñanza y práctica de la esgrima. Los de Maestros con la espada larga como Fiore dei Liberi, Talhoffer, Liechtenauer, Marozzo...
O con la ropera italiana como Capo Ferro, Fabris, Alfieri...
Y aquí, en España los grandes Maestros de la Verdadera Destreza de las armas (Carranza, Pacheco de Narváez, Ettenhard...) revolucionaron la forma de explicar la esgrima.
¿Tienen curiosidad? Vayan a Wiktenauer y pierdan la tarde buscando :) wiktenauer.com/wiki/Treatises
Gracias a esta documentación y mucho trabajo de investigación, unos cuantos miles de chalados por el mundo, entre los que me cuento, llevan años reconstruyendo los sistemas de combate con espadas.
Pero eso es otra historia y no viene al caso del hilo. Si les interesa, pueden pasarse por la web de la AEEA (esgrimaantigua.com) o su página de Facebook (facebook.com/EsgrimaAEEA)
Lo vamos a dejar aquí por el momento. Esta tarde concluyo con algunas recomendaciones de museos para visitar por el mundo y poder ver piezas originales bellísimas.
Museos y fundaciones recomendables para ver armas por esos mundos de Dios hay legión, así que he hecho una selección muy personal.
Aunque no las he visitado todas, sí lo he hecho en la mayoría. Lo cierto es que el arma histórica nunca ha tenido mucho predicamento, y hoy en día menos aún
Pero la Historia se compone de muchos detalles. Y saber cómo ejercía la violencia el personal en el pasado nos ayuda a entenderlos y entendernos...
Empezamos con Madrid y la Armería Real. Anexa al Palacio Real, tiene una buena colección de armas y armaduras de la rica historia de España museomadrid.com/real-armeria-d…
Museo naval: Uno de los museos mas desconocidos de la capital y que siempre merece la pena ver. Armas antigua, céntrico y además es gratuito armada.mde.es/museonaval/
Museo fundación Lázaro Galdiano: La última planta de este museo acoge una de las colecciones de roperas caladas más hermosas del mundo (Hay un par que tienen mi nombre desde hace años) flg.es
Y ya que están por Madrid, váyanse a Casa Labra y se toman unos bacalaos rebozados :)
En Toledo: Museo del ejército. El traslado desde Madrid no le ha sentado demasiado bien a este museo, en mi opinión. Demasiado edificio y poco material a la vista. No obstante merece la pena porque algunas piezas son únicas museo.ejercito.es
Y ya que están en Toledo, váyanse al lado del Zocodover y disfruten del excelente menú de la Casa de Damasco.
En Barcelona: El Museo Frederic Marès tiene una pequeña pero notable colección de armas medievales y renacentistas. Tenían mucho más en en Castillo de Montjuic, pero cerraron la exposición hace unos años w110.bcn.cat/museufredericm…
Y ya que están en Barcelona, pues no dejen de pasarse por la Granja M Viader y se toman un excelente chocolate a la taza con nata granjaviader.cat
En Sevilla: El coqueto Museo de arte y tradiciones populares tiene algunos ejemplares de espada ropera muy hermosos museosdeandalucia.es/cultura/museos…
Vámonos fuera de España. Sin duda, las Royal Armouries de Leeds es uno de los lugares mas importantes para el aficionado al arma antigua del mundo. Muchas de las imágenes de este están sacados de su web royalarmouries.org/leeds/
En cuanto a la gastronomía de Inglaterra, mejor corremos un discreto velo :(
Viena: Esta hermosa ciudad austriaca cuenta con dos museos imprescindibles. Su armería real, anexa al Palacio, con una extraordinaria colección de armaduras de justa y objetos curiosos. khm.at/en/visit/colle…
En segundo lugar, el museo de historia millitar, que tiene armas de todas las épocas, está muy bien organizado y es muy recomendable hgm.at/en.html
Y no les digo sitios, pero en Viena hay que comerse una Sachertorte, un ApfelStrudel y un buen Schnitzel de pollo.
Italia: Les recomiendo mucho el museo Stibbert de Florencia, que tiene un buen batiburrillo de armaduras y espadas, aunque toda Florencia es maravillosa museostibbert.it/en
Y si están en Florencia, yo me pasaría por el Cambi a disfrutar de una excelente bistecca alla fiorentina.
Grecia: No pueden dejar de visitar el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, cuyo depósito de armas y cultural Minoica es espectacular namuseum.gr/wellcome-en.ht…
Y ya que están en Atenas, no deben de comerse unos souvlakis en el Kostas :)~
No tengo mucho más que decir. Este hilo ya ha ido demasiado largo, me parece a mí. Espero que les haya sido útil y entretenido.
Ay, una ultimísima cosa que quería poner y se me ha olvidado. Es una tontada, pero me hace ilusión :)
¿Cual es mi espada favorita de toda la historia? Pues mire, aunque las roperas de taza calada hace que se me aflojen las rodillas...
... Las espadas que más me gustan son las Schiavonas
De origen eslavo, aunque popularizadas por los guardias tracios empleados en la Venecia de los siglos XVII y XVIII
Y ahora sí, cerramos aquí de una vez por todas :)
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